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EL DESARROLLO COGNOSCITIVO DE LA ADOLESCENCIA


La mayor parte de los estudios sobre adolescencia destacan el aspecto de las “crisis” que se da en este periodo, ya sea de índole sexual, como la proponen Sigmund Freud, su hija Ana y otros psicoanalistas, o a manera de una crisis de identidad, como lo visualiza Erik Erikson. Sin embargo, a pesar de la relevancia de estos aspectos, Piaget insiste en que lo más importante de la adolescencia, para él, son otros aspectos.

Desde el momento en el que el adolescente ya no se considera un niño, éste deja  de sentirse inferior a los adultos y comienza a considerarse igual que ellos, se imagina como un miembro más de la sociedad que desempeña una función y ejerce una profesión en ella. Vista así, la adolescencia es algo muy diferente a la pubertad. Su edad promedio depende de la estructura social circundante. En las sociedades de “ancianos”, es decir, gerontocráticas, en las que los adultos jóvenes se someten como niños a sus mayores, la mentalidad infantil se conserva mucho más tiempo y el proceso de la adolescencia no es muy marcado.

La crisis de la adolescencia depende tanto de factores intelectuales como de afectivos. Un aspecto importante hoy en día, de ventaja para los jóvenes, es que en la sociedad tecnológica moderna los valores parecen haberse invertido. En la actualidad muchas personas se sienten “viejas”, después de los 35 años de edad. Y esto es reforzado en el medio laboral, en particular por las nuevas profesiones, como es el caso de la computación y el uso de Internet. Los ejecutivos y los que participan en estas empresas son personas muy jóvenes, lo novedoso de estos dispositivos hace que la gente mayor se sienta desplazada por una generación de jóvenes que nacen con estos medios y se les hacen muy familiares. De hecho, en la sociedad moderna se está gestando que los modelos que sigue la juventud ya rara vez son gente mayor que guía a los jóvenes. Incluso, los políticos modernos hacen esfuerzos por usar ropa deportiva, tener actitudes y usar el lenguaje de los chavos para así atraer a los votantes juveniles.


Las nuevas generaciones de adolescentes son diferentes de las que precedieron. Dadas estas nuevas condiciones económicas y tecnológicas se han creado nuevas reglas de juego, en las que por ejemplo una de las características más común de los adolescentes es la de “cachar” a los adultos que razonan de manera ilógica. Todos los maestros y los padres han experimentado esta característica permanente y persistente, en ocasiones frustrante, de esta especie de reto para poner a prueba a cualquier adulto que tenga una posición “superior” a la de ellos.


A pesar de sus indudables habilidades intelectuales, los adolescentes carecen de la experiencia suficiente para proveer de un contenido sólido a sus razonamientos lógicos. Pueden manifestar grandes habilidades matemáticas, de memoria, de habilidad para interactuar con máquinas de juegos electrónicos que piden reacciones lógicas de alguna manera rápida y precisa, sin embargo, les falta cierto criterio para juzgar muchas situaciones que requieren un análisis más profundo. Debido a ello, invariablemente el razonamiento del adolescente es por lo general de tipo “idealista”. Podríamos decir, tratando de precisar la idea, que este idealismo es “falso” o incompleto. Lo que ocurre es que, de hecho, lo que parece ser idealismo, por lo general es un razonamiento basado en la aplicación “egocéntrica” del pensamiento formal o abstracto. Lo que ocurre es que el adolescente no toma en cuenta, por falta de experiencia, las realidades del comportamiento humano, que muchas veces no tienen nada que ver con la lógica.


Los adolescentes pueden comprender con facilidad una línea  de razonamiento lógico, pero se les hace difícil emplear un criterio más flexible y menos algorítmico que el de una operación matemática. A pesar de que existe el principio bíblico de “no mataras”, existen guerras y crímenes de Estado, pena de muerte y muchos crímenes. El adolescente tiene dificultad para tomar en cuenta las causas “reales” de ciertas situaciones, por eso cuando sus padres le dicen que no fume ni beban, no les hace caso, ya que eso les suena como “ilógico” porque de hecho mucha gente bebe y fuma: “Si los demás lo hacen  yo puedo hacerlo”.


La tarea de padres y maestras consiste en no amilanarse ante los profundos cambios que estamos sufriendo, en no sentir que no debemos actuar sino todo lo contrario. El adulto debe ejercer su función para que el adolescente pueda aprender como adoptar funciones de adulto en forma real, en un mundo real, lo que no solo implica su desarrollo cognoscitivo, sino también paralelamente, su desarrollo afectivo y su adaptación al mundo de una manera más sana. De otra manera, estamos creando una generación de gente alienada que no va a poder generar verdaderos padres, científicos, maestros o verdaderos líderes sociales.

 

Autor: Enrique García G.
Libro: Psicología de la Infancia y la Adolescencia
Editorial: Trillas

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